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潘月秀: 我来叫醒您——请千万别在权利上睡过了头
近期有个客户朋友焦急的前来咨询,顿足道:“别人欠我五六百万元,早都到期该给了,我这几年忙项目也没顾上催要,总觉得欠债还钱天经地义,再说拖长时间除了本儿还有息在不断累计着,转眼四五年过去,我就直接起诉了,谁料想我竟然输了,输了!天下还有公理吗?!”
原来,由于起诉已过诉讼时效,对方律师提出时效上的抗辩,最终导致他丧失了胜诉权。
“您在权利上睡过了头。”
他不理解:“什么叫权利上睡过了头?那我现在醒还来得及么?”
“来不及了。但也不是没有救济途径,若还没过上诉期,赶紧提上诉,争取二审拿出新证据,但得能足以证明你曾提出过偿还请求,符合法定的中断情形,起诉时间在因中断而重新起算后的诉讼时效内。如果没这样的新证据,那就争取说服对方同意调解,在法官主持下调解结案吧,但这种情况下,愿意能偿还多少的主动权在对方。”
他听得一头雾水,更加犯难:“哪有那样的新证据啊!我不懂,你好好给我讲讲,什么叫权利上睡过了头,让我死心也死个明白啊!”
这个客户做项目投资,商海里摸爬滚打十几年,经验丰富,会自行起草较为严谨的合同版本,也经历过官司诉讼,自信自己已相当于多半个律师了,且这个欠款案子自己是债权人,事实清楚,打款记录、收条、借据原件都有,证据足够确实充分,在他看来是必然稳胜的案子,诉讼不过就是走个程序,完全没有必要再请律师花这个“冤枉钱”。但完全没有想到的是,自己竟然输掉了。
 “欠债还钱,天经地义”,自古以来这朴素的社会观念深深根植于人们内心。社会发展到今天,法治观念和法律意识已得到前所未有的普及和增强,但法律本身毕竟是一门博大精深的专业领域,有极强的专业性、规范性和系统性,人们仅凭所掌握的一些法律常识和法律知识片段,显然不足以分析、发现、判断和应对一个案件所包含的多维度的法律问题。这种情况下,不提前咨询律师、及时聘请律师,自行处理是一件非常冒险的事。一旦“欠债还钱,天经地义”被打破,当事人由于无法理解和承受这样一个现实,往往会猜疑、纠结并归咎于司法的不公平不公正,造成很多不必要的困扰。
这位客户朋友只关注了债权债务关系的案件事实本身,却没有想到自己的债权请求权在法律上要受到诉讼时效制度的规制。
诉讼时效制度是民法上的一个基本法律制度,是指权利人如果在一定期间内不行使权利,在该期间届满后起诉的,义务人一旦以其超过该期限作为抗辩,权利人将丧失胜诉权。诉讼时效的制度意义,在于敦促权利人关注自己的权利并及时行使,通过这样一个制度来加速义务的如期履行和权利的如期实现,促进社会生活、市场秩序处于稳定平衡状态。
西方有句法谚:“法律帮助勤勉人,不帮睡眠人。” 说的就是如果权利人长期怠于行使权利,在权利的温床上睡懒觉,则在达到一定时限时将在法律上丧失被保护地位。超过诉讼时效期间提出的诉讼请求,一旦被对方以此为由提出抗辩,则意味着诉讼请求将不被法院所支持,也就意味着丧失了胜诉权。
 《民法总则》已于2017年10月1日起正式施行,一大亮点是对诉讼时效制度作出重大调整,将原来《民法通则》规定的“向人民法院请求保护民事权利的诉讼时效期间为二年”,调整为“向人民法院请求保护民事权利的诉讼时效期间为三年”。这意味着,作为权利人的您,可以从两年内的权利小睡延长到三年内的小长睡,这一般规定。当然还有一些特殊规定,如《合同法》规定因国际货物买卖合同和技术进出口合同争议提起诉讼或者申请仲裁的期限为四年,《保险法》规定人寿保险的被保险人或受益人就给付保险金的请求权,诉讼时效是五年,等等。
当然也不必草木皆兵,还有些情况法律规定并不适用诉讼时效,如不动产物权和登记的动产权利人请求返还财产,请求停止侵害、排除妨碍、消除危险以及请求支付抚养费、赡养费或者抚养费等,没有诉讼时效上的限制。
这位客户朋友依然心有不甘:“我就是想不通,欠债还钱天经地义的事,还有过期一说,我经历过不少官司了,怎就没注意到诉讼时效这么邪乎!”
生病了看医生,头发长了找理发师,呵呵。术业有专攻,专业的事一定得交给专业人办。无论您是做什么职业的,您也许是所属领域里的顶级专家,但毫无疑问的是,您作为民事主体自然人,无论您开公司还是从事商业个体,亦或职员、公务员,您在社会生产和生活等所及之处,您承担的法律赋予的一切身份和角色、从事的一切活动,其实是处于各种法律上的权利义务关系交织中的。权利在握可不等于胜券在握,不等于可以高枕无忧的睡到自然醒,律师,就是及时叫醒您、避免在权利上睡过了头的那个人;没出险时您也许觉得律师煞有介事甚至是扰睡的痒痒挠或者恼人的闹钟,但在您的诉讼风险面前,这可是力挽狂澜、解救危难的变形金刚的铁手钢拳。
切记:绷紧诉讼时效这根弦儿,千万别在权利上睡过了头!

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